Пустыня в Украине или Алешковские пески (Олешковские пески)

Мало кто знает, что территория Украины располагает одной из крупнейших пустынь Европы - Алешковские пески (Олешковские пески). Эта пустыня в Украине вторая по величине после пустыни Ринь Казахстана). Алешковские пески (Олешковские пески) состоят из высоких песчаных барханов высотой до 4-5 м, которые местные жители называют кучугурами, - древних песчаных отложений Днепра. Территория между барханами покрыта кое-где редкой наиболее выносливой степной растительностью, поскольку температура песков летом достигает 75 градусов.

Пустыня в Украине находится в Херсонской обл., Цюрупинский район, 30 км на северо-восток от райцентра. Диаметр ее составляет 15 км, площадь - 161200 га, а с межпустынними землями - 210000 га. Ученые утверждают, что называть Алешковские пески (Олешковские пески) правильнее полупустыней, поскольку температурный режим и количество осадков соответствуют больше характеристикам полупустыни, однако все равно Алешковские пески (Олешковские пески) оставляют за собой статус одного из самых пустынных мест Европы.

Во времена Руси вблизи пустыни на территории Цюрупинска существовал город Олешшя, которое занимало важную роль в торговле нашего государства и было фактически ее морскими воротами. Недалеко от пустыни Русские князья Мстислав Удатный (Удалой) и Даниил Романович разгромили передовой отряд монголо-татар. Однако, именно во время монголо-татарского ига состоялся упадок города. Во времена Запорожской Сечи здесь находилась Прогноивская паланка. После разрушения Сечи (1709 год) войсками Российской империи, казаки основывают Каменская Сечь, а впоследствии (1711 год) Сечь в Олешках, которую называли Олешковской Сечью.

Еще в 1-й четверти XIX века на территории Олешков росло более 5000 га лесов, однако в результате вырубки до середины XIX века от них почти ничего не осталось. Кроме того, основатель биосферного заповедника "Аскания-Нова" барон Фальц-Фейн Фридрих Эдуардович владел огромными стадами овец, которые паслись на территории нынешних Алешковских песков (Олешковских песков), повлекшее уничтожение степной растительности, которая предотвращала распространение песков. Вследствие этих всех факторов пустыня разрослась до нынешних размеров. Противодействовать этому процессу начали с 20-х гг. ХХ века, насаждая искусственные лесные массивы из сосны. Это остановило процесс расширения пустыни.

Алешковские пески (Олешковские пески) во времена Советского Союза расположили на своей территории полигон, где проводили военные учения советская авиация и авиация стран Варшавского договора. Давно нет СССР и Варшавского договора, но о них напоминает огромное количество обломков от снарядов, а иногда уцелевшие бомбы в песках. Министерство обороны постоянно занимается очисткой территории от взрывоопасных предметов, но, очевидно, работы еще много здесь остается, потому что пустыня в Украине время от времени открывает все новые находки.

В 2010 году указом Президента Украины Алешковские пески (Олешковские пески) изменили статус на Национальный природный парк. Говорят, что со временем при грамотных действиях местных властей Алешковские пески (Олешковские пески) имеют шанс стать туристическим центром для украинских и иностранных туристов.